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8/05/2017

Movimiento por legalizaci贸n de la marihuana avanza en Nueva Jersey


El tema de la legalizaci贸n de la marihuana sigue dividiendo a los residentes y l铆deres pol铆ticos de Nueva Jersey. Y aunque voces fuertes como la del propio gobernador Chris Christie se oponen rotundamente a que se de v铆a libre al uso recreacional de la droga, iniciativas de ley en la Legislatura estatal, campa帽as a favor y hasta la reciente movida del senador de ese estado Cory Booker para que se despenalice el uso de la marihuana a nivel federal, han ido impulsando m谩s el movimiento por la legalizaci贸n en el Estado Jard铆n.


Actualmente el uso de la marihuana en Nueva Jersey solo es permitido por motivos medicinales, y un reciente panel de expertos aument贸 la lista de enfermedades que pueden tratarse con esta droga a 43, entre ellas dolor cr贸nico, migra帽as, ansiedad, artritis, alzheimer y autismo.
La campa帽a formal para extender el uso de la marihuana, que ya lleva m谩s de tres a帽os, cuenta con el respaldo del proyecto de ley S3195, presentado en la Legislatura por el senador Nicholas Scutari, que legaliza la posesi贸n y uso personal de peque帽as cantidades de marihuana para personas mayores de 21 a帽os y de paso crea la estructura de la Divisi贸n de Autoridad de Marihuana. La lucha ha ido tomando m谩s fuerza y el promotor de la ley se siente confiado en que pronto la iniciativa ver谩 la luz y se sumar谩 a los 8 estados que ya la legalizaron, m谩s ahora que Nueva Jersey se prepara para elegir a un nuevo mandatario.
“Tendremos un nuevo gobernador el pr贸ximo a帽o y debemos estar preparados para seguir adelante con un programa que ponga fin a la prohibici贸n de la marihuana y que trate a nuestros residentes de manera justa y humanitaria”, asegur贸 el legislador.
Y el panorama del movimiento parece ser m谩s positivo a煤n desde la pr贸xima cabeza del Estado, pues los dos candidatos que puntean para disputarse la Gobernaci贸n: el dem贸crata Phil Murphy y la republicana Kim Guadagno, han manifestado p煤blicamente su apoyo. El primero a la legalizaci贸n y la segunda, a la despenalizaci贸n del consumo.
“Hay una cantidad justa y creciente de investigaciones que sugieren que en realidad, a diferencia de ser una droga que de lugar al consumo de otras, puede ser un arma en la lucha contra los opioides”, asegur贸 Murphy, defendiendo la legalizaci贸n, quien de paso destac贸 que hacerlo tiene un gran potencial econ贸mico.
Y aunque Guadagno ha manifestado que no desea que quienes consumen la droga terminen en la c谩rcel, insiste en que no ve un camino para que se legalice la marihuana en su estado por cuestiones federales.
“Tenemos un gran problema con la legalizaci贸n de la marihuana, y es que el fiscal general de los Estados Unidos dijo que no lo aceptar铆a”, manifest贸 la candidata a la Gobernaci贸n. “Creo que tendr铆amos algunos problemas reales en Nueva Jersey si la legalizamos”.
A algunas madres de familias hispanas como Patricia Yoc, legalizar la droga no les suena muy bien. “Me parece muy grave que quieran hacer eso porque los ni帽os y adolescentes van a estar m谩s expuestos y se va a armar un caos”, dijo la guatemalteca.


Hermanas Wendy y Patricia Yoc. Habitantes de Nueva Jersey opinan sobre la legalizacion de la marihuana en ese estado.
Hermanas Wendy y Patricia Yoc. Habitantes de Nueva Jersey opinan sobre la legalizacion de la marihuana en ese estado.

Asimismo, la mexicana Marie Garc铆a se opone porque considera que la juventud est谩 atravesando por un momento de descontrol que darle acceso a la marihuana afectar铆a su desarrollo. “Si as铆 como estamos la mayor铆a ya anda bien sonado, si la legalizan esos muchachos se van a echar a perder m谩s. No estoy de acuerdo”, dijo.

Amnist铆a a los presos

Pero el asamble铆sta estatal John Wisniewski, quien adem谩s es precandidato dem贸crata por la gobernaci贸n, afirma que esos miedos que satanizan a la marihuana no est谩n sustentados, y asegura que adem谩s es importante crear un programa para trabajar con los miles de j贸venes que est谩n presos por consumo.
“Yo me asegurar铆a de que mientras legalicemos la marihuana, tambi茅n ofrezcamos perd贸n y amnist铆a a aquellas personas que est谩n sufriendo esas penas para que puedan seguir adelante con sus vidas”, asegur贸 Wisniewski. “No s贸lo nos va a ayudar a recaudar dinero sino que tambi茅n vamos a redirigir nuestros recursos policiales”.
La Uni贸n de Libertades Civiles Americanas de Nueva Jersey (ACLU), tambi茅n se ha sumado al movimiento para legalizar la marihuana en el Estado Jard铆n, y en un reciente informe destac贸 con preocupaci贸n que desde el a帽o 2,000 se han registrado m谩s de 280,000 arrestos por posesi贸n de esta droga y bajo el mandato del gobernador Christie el promedio anual de detenciones ha ido creciendo, con m谩s de 24,000 casos por a帽o.
Las leyes de marihuana de Nueva Jersey nos est谩n fallando. La Polic铆a ha intentado sin 茅xito durante m谩s de 80 a帽os detener el uso de la marihuana fuera de su existencia, pero el apoyo para hacerla legal es m谩s grande que nunca”, sostiene ACLU de Nueva Jersey. “Todos los a帽os la polic铆a de Nueva Jersey hace cada vez m谩s detenciones por posesi贸n de marihuana, pero el estado tiene poco que mostrar con ello. La prohibici贸n ha fracasado. Es hora del sentido com煤n”.
Matthew Hale, analista pol铆tico de la Universidad Seton Hall, defiende la legalizaci贸n de la marihuana no solo porque le dar铆a un alivio a los miles de j贸venes que son arrestados por el consumo sino que de paso generar铆a un impacto tributario que le vendr铆a muy bien al Estado.


Marie Garcia Habitantes de Nueva Jersey opinan sobre la legalizacion de la marihuana en ese estado.
Marie Garcia Habitantes de Nueva Jersey opinan sobre la legalizacion de la marihuana en ese estado.

“Todos los dem贸cratas est谩n hablando de nuevos programas y nuevos gastos, y la 煤nica forma de llegar all铆 es con 300 millones de d贸lares en nuevos impuestos”, asegur贸 el experto. “Incluso los candidatos republicanos est谩n hablando de la despenalizaci贸n”.

Y aunque actualmente existen cinco dispensarios de marihuana para uso medicinal, que ayuda a los m谩s de 13,000 habitantes de Nueva Jersey que se han registrado al programa, el gobernador Christie insiste en oponerse a la expansi贸n de su uso, temiendo que ello aumente los casos de adicci贸n y los 铆ndices de criminalidad. “Eso va m谩s all谩 de la estupidez”, asegur贸 el mandatario sobre la legalizaci贸n del uso recreacional de la droga, lo que calific贸 como “veneno” para el Estado.
Sin embargo, hace unos d铆as Nueva Jersey concedi贸 permiso al que ser谩 el dispensario m谩s grande de marihuana medicinal de de ese estado, que planea servir a 4,000 pacientes por mes y se le permiti贸 a la Fundaci贸n Harmony plantar marihuana en el Meadowlands Parkway, en Secaucus.
El exasamble铆sta Scott Rudder y presidente de la Asociaci贸n CannaBusiness de Nueva Jersey, se mostr贸 confiado en que el pr贸ximo a帽o la legalizaci贸n de la marihuana sea un hecho y dijo que los temores de quienes piensan como Christie van a desaparecer cuando se regule un mercado estatal seguro para la droga. “No importa qui茅n gane las elecciones de gobernador, espero ver una expansi贸n del mercado de cannabis de Nueva Jersey en 2018, al menos en el aspecto m茅dico”.
Los pr贸ximos meses ser谩n decisivos para el futuro de la marihuana en Nueva Jersey, pero el dominicano Roberto Gonz谩lez parece tener una frase que a muchos le cala en la mente. “Si siendo ilegal la marihuana mucha gente la usa, no porque sea legal la van a usar m谩s, pero lo que s铆 va a pasar es que no se le va a poner el r贸tulo de criminal al que la consuma y al que tenga adicci贸n se le va a poder ayudar mejor”, dijo el joven.
Datos sobre la marihuana en NJ:
  • 13,600 pacientes est谩n inscritos en el programa de marihuana medicinal de NJ.
  • 5,000 se registraron en el 煤ltimo a帽o.
  • 5 dispensarios estatales existen en NJ: Montclair, Egg Harbor, Woodbridge, Cranbury y Bellmawr en Camden County.
  • 2,694 libras de canabis vendieron estos dispensarios en 2016.
  • 1 dispensario m谩s con autorizaci贸n de cultivo fue autorizado.
  • 4,000 pacientes mensualmente ser谩n atendidos en el nuevo dispensario de marihuana medicinal de Secaucus.
  • 2 onzas por mes es el tope que un paciente puede adquirir.
  • 24,000 personas en promedio son arrestadas cada a帽o en el estado por cargos relacionados con marihuana.
  • 17,113 personas fueron arrestadas en Nueva Jersey en el 2,000 por posesi贸n de marihuana.
  • 26% fue el aumento de los arrestos por posesi贸n de marihuana entre el 2000 y el 2013.
  • $300 millones generar铆a en impuestos la legalizaci贸n de la marihuana.
  • $ 127 millones que New Jersey usa para combatir la posesi贸n de marihuana tambi茅n podr铆an usarse en otros programas.
  • 8 estados: Oregon, Colorado, California, Massachusetts, Nevada, Alaska, Maine y Washington y 1 ciudad: Washington D.C., legalizaron la marihuana, con ciertas restricciones.
  • $500 vale la onza de marihuana en promedio para uso medicinal en los dispensarios de NJ.