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2/12/2018

C贸mo es Oumuamua, el "violento asteroide cigarro" al que le espera un ca贸tico futuro


El intruso espacial Oumuanua, que fue detectado recientemente proveniente de otro sistema solar, est谩 girando ca贸ticamente y continuar谩 haci茅ndolo durante m谩s de 1.000 millones de a帽os. 
Esa es la conclusi贸n a la que lleg贸 una investigaci贸n realizada en Belfast, Irlanda del Norte, que examin贸 a detalle la luz que se refleja del asteroide —que tiene forma de cigarro— desde afuera de nuestro sistema solar.


"En alg煤n momento u otro hubo una colisi贸n", coment贸 el doctor Wes Fraser, de la Queen´s University en Belfast.
El reciente estudio de su equipo de investigadores se emitir谩 en el programa de la BBC Sky at Night y se public贸 en el sitio especializado Nature Astronomy. 
Se trata de un hecho intrigante m谩s de este extra帽o objeto que ha fascinado a los cient铆ficos desde que lo descubrieron en octubre de 2017.
Oumuamua proviene de un sistema estelar diferente. Su trayectoria a trav茅s del espacio confirma que no se origin贸 en nuestro vecindario solar.
Inicialmente, se crey贸 que el objeto podr铆a ser un cometa, pero no ten铆a el comportamiento cl谩sico que se espera de estos viajeros c贸smicos, como una cola de part铆culas de polvo y hielo.
Probablemente se trate de un asteroide, aunque tenga un aspecto muy peculiar. Se le ha descrito como parecido a un cigarro o a un cocombro, 10 veces m谩s largo que ancho. 
Los cient铆ficos de Queen´s quer铆an determinar la naturaleza exacta del objeto y medir su rotaci贸n. Para hacer esto, el grupo estudi贸 la variaci贸n de su brillantez a lo largo del tiempo. 
Casi inmediatamente, el doctor Fraser y sus colegas pudieron darse cuenta de que no rotaba peri贸dicamente como muchos peque帽os asteroides, sino que giraba ca贸ticamente, tambale谩ndose
En el programa Sky at Night de la BBC, el investigador ilustra el efecto con la ayuda de una raqueta de tenis de mesa. 

El profesor Fraser demuestra los diferentes tipos de giros con una raqueta de tenis de mesa.
Image captionArrojada de una manera, la raqueta gira de forma pareja en torno a un eje.

Si se arroja al aire de una manera, girar谩 parejamente en torno a un solo eje. Pero si se arroja de otra manera, es posible hacer que la raqueta gire de una forma aparentemente desorganizada. 
"Muy r谩pidamente empieza a bambolearse ca贸ticamente y eso es lo que llamamos tambaleo", comenta.
La explicaci贸n m谩s probable es que Oumuamua fue impactado por otro objeto en alg煤n momento de su historia.
El equipo no puede decir con exactitud qu茅 ocurri贸 pero lo que s铆 saben es que continuar谩 tambale谩ndose al menos 1.000 millones de a帽os m谩s.
"En la actualidad, el tambaleo causa tensiones y forcejeos internos que lenta pero decididamente tiran y comprimen el objeto de la misma manera que las mareas en la Tierra, para restarle energ铆a a los giros, explica el doctor Fraser. Este proceso de disminuci贸n toma un tiempo muy, muy largo.
El doctor Fraser dice que es razonable suponer que la colisi贸n de Oumuama ocurri贸 en su propio sistema estelar, antes de que fuera expulsado del mismo.
"Es dif铆cil saber si sucedi贸 durante la formaci贸n planetaria o despu茅s de esta", explica. "Ciertamente ocurren m谩s colisiones cuando los planetas nacen que despu茅s, as铆 que es una buena especulaci贸n. Desafortunadamente no podemos obtener una imagen de alta resoluci贸n de esta cosa para ver que tipo de cr谩ter tiene que podr铆a atribuirse a la colisi贸n que la hace tambalear". 

Ilustraci贸n del LSST (Foto: LSST)
Image captionEl telescopio LSST deber铆a entrar en funcionamiento en los pr贸ximos a帽os. (Foto: LSST)

Ahora se ha iniciado la b煤squeda de m谩s objetos con las caracter铆sticas del Oumuamua. De este descubrimiento se puede deducir que hay unos 10.000 atravesando nuestro Sistema Solar dentro de la 贸rbita de Neptuno. 
El problema es que son tan peque帽os y oscuros que son muy dif铆ciles de detectar.
Sin embargo, hay un nuevo observatorio que se est谩 construyendo en el norte de Chile y que podr铆a cambiar las cosas completamente
Se le conoce como el Gran Telescopio para Rastreos Sin贸pticos (LSST, por sus siglas en ingl茅s) que deber铆a entrar en funcionamiento en un par de a帽os. 
Con un espejo primario de 8,4 metros y una c谩mara s煤per digital, tendr谩 la capacidad de obtener im谩genes de todo el firmamento visible desde su localizaci贸n en Chile en unas cuantas noches.
Cualquier cosa que se est茅 moviendo en el cielo tendr谩 poca probabilidad de escapar la atenci贸n del LSST.
"B谩sicamente es la herramienta perfecta para encontrar objetos como Oumuamua. Anticipamos detectar centenares de estos con el LSST", asegura Fraser. 
El programa Sky At Night, "El misterio de Oumuamua", se emite por la BBC el domingo a las 22:00 GMT.