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2/19/2018

Suecia: el país cuyos emprendedores no presumen de sus éxitos ni exhiben sus riquezas


Suecia es uno de los países más innovadores del mundo, pero tiene una cultural empresarial que desalienta el alarde de su éxito.


¿Esta humildad es una ayuda o un obst√°culo cuando se trata de emprendimientos?
Nombres familiares como Spotify o Skype; l√≠deres de los videojuegos como King (creadores de Candy Crush) y Mojang (creadores de Minecraft); y compa√Ī√≠as de pago electr√≥nico como iZettle y Klarna, han hecho de Suecia un centro clave para las nuevas tecnolog√≠as que est√°n transformando la industria.
A pesar de tener solo 10 millones de habitantes, que viven en una tierra mayormente de selva virgen, en los a√Īos recientes el pa√≠s n√≥rdico cre√≥ m√°s compa√Ī√≠as multimillonarias per capita que cualquier otro lugar fuera de Silicon Valley.
En enero, Suecia ocup√≥ el primer puesto del escalaf√≥n de pa√≠ses innovadores de Europa que publica Bloomberg. 
El éxito de las empresas emergentes en Suecia está ligado a varios factores.
Tiene una fuerte estructura digital, mano de obra altamente calificada y una poblaci√≥n del tama√Īo ideal para probar innovaciones.
Y para aquellos cuyas ideas no cogen vuelo, una fuerte red de bienestar social para volver a ponerlos de pie.

Ingvar KampradDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionIngvar Kamprad, fundador de Ikea, fue conocido por su estilo de vida modesto.

Pero desde la muerte Ingvar Kamprad, fundador de Ikea, y los obituarios resaltando su humildad y frugalidad, estos rasgos anclados firmemente en la cultura sueca han vuelto a captar la atenci√≥n.
Observadores locales y globales se est√°n preguntando acerca del rol que juegan estos valores en la definici√≥n de la pr√≥spera econom√≠a sueca, incluyendo su disruptiva escena tecnol√≥gica. 
"Tratar de mantener el alarde en sus m√≠nimos y encontrar consensos para que todos est√©n en la misma p√°gina", siguen siendo dos de las pr√°cticas m√°s extendidas en el √°mbito laboral en Suecia, dice Lola Akinmade Akerstrom, una programadora que ahora trabaja como comentarista cultural, quien resalt√≥ estos aspectos en su reciente libro "El secreto de Suecia para vivir bien". 
Mientras el lenguaje en otros centros de innovaci√≥n se enfoca en gerentes tipo estrellas de rock que lo pueden todo, en Suecia el negocio "se trata de trabajar todos juntos, asegur√°ndose de que sus voces de escuchen de manera equitativa, de tal manera que juntos puedan alcanzar una soluci√≥n √≥ptima", dice. 
Al menos una parte de esta cultura basada en el consenso tiene sus ra√≠ces en lo que los suecos llaman "Jantelagen" (La Ley de Jante), que toma su nombre de un pueblo llamado Jante, retratado en una novela del autor noruego dan√©s Aksel Sandemose, en 1933.
Ahí se describe una tradición de siglos que desalienta las muestras de riqueza y éxito extravagantes. En otras palabras, nadie debe considerarse mejor que los demás.
"En el trabajo, Jantelagen crea un ambiente m√°s colaborativo, en vez de uno competitivo, dice Akerstrom. "Trata de remover el estr√©s causado por la competencia o sentir que eres mejor que los dem√°s".

Ulrika Viklund y Andreas ErikssonDerechos de autor de la imagenMADDY SAVAGE
Image captionUlrika Viklund y Andreas Eriksson fundaron una comunidad de emprendedores en Are, Suecia.

A unos 640 kil√≥metros de Estocolmo, este concepto se discute junto a tazas de caf√©, bancos de madera y cojines suaves dentro de House Be, un espacio de trabajo para entusiastas de la tecnolog√≠a en el pueblo monta√Īoso de Are.
A pesar de sus poblaci√≥n de 5 mil habitantes, Are tiene la mayor proporci√≥n de j√≥venes emprendedores en el pa√≠s, seg√ļn la Confederaci√≥n de Empresas de Suecia.
El lugar ofrece la oportunidad de disfrutar las colinas y hacer caminatas, al tiempo que construyen empresas.
Uno de los cofundadores de House Be es Ulrika Viklund, quien fue gerente de crecimiento internacional de Spotify.
Viklund sostiene que el aspecto m√°s positivo del Jantelagen en la escena del emprendimiento es que promueve que "la gente se ayude mucho m√°s entre ella".
"Usualmente no tenemos ese gran jefe que se sienta en la esquina de una oficina y toma todas las decisiones", explica. 
"En Spotify no hubiera sido posible el √©xito sin esta cultura de trabajo, donde todas las competencias en la compa√Ī√≠a se aprovechan, porque a todos se les permite ser innovadores y decir lo que ellos creen que es correcto hacer". 

Johan FormgrenDerechos de autor de la imagenMADDY SAVAGE
Image captionEl emprendedor Johan Formgren est√° trabajando en su quinto emprendimiento.

Johan Formgren, un emprendedor tecnol√≥gico que estuvo radicado en Berl√≠n, a√Īade que la inclinaci√≥n de Suecia por las estructuras planas y la modestia tambi√©n ayuda a crear fuertes lazos.
"En Estocolmo fui parte de una red llamada SUP46, que nos daba bastante acceso a las m√°s grandes compa√Ī√≠as de Suecia. El fundador de Skype estaba ah√≠ al menos una vez al mes, era accesible y quer√≠a hablar con todos nosotros que √©ramos j√≥venes emprendedores".
Actualmente construyendo su quinto negocio, -una herramienta para gestionar recursos humanos-, desde las monta√Īas nevadas de Are, Formgren ha conseguido "cerca de medio mill√≥n de d√≥lares" de inversi√≥n para su m√°s reciente empresa.
Sin embargo, vale la pena se√Īalar que estos son detalles que solo revela despu√©s de 30 minutos de conversaci√≥n.
Este es el aspecto del Jantelagen - evitar el alarde - que muchos dicen que va en detrimento de la escena tecnológica sueca.
"Ha hecho más difícil tener modelos a seguir", dice Ulrika Wiklund.
"La gente que ha triunfado no se atreve a manejar un carro de lujo, no se atreven a mostrar cuando han hecho algo bueno. Quizás eso ha hecho más difícil de inspirar a los emprendedores".

Sofia WingrenDerechos de autor de la imagenHYPER ISLAND
Image captionComo directora de una escuela de negocios, Sofia Wingren anima a sus estudiantes a que hablen más de sus éxitos.

Las start-ups suecas atrajeron US$1.600 millones en 2017, comparados con los US$2.900 millones de Alemania y los US$7.100 millones de Reino Unido.
Si bien las estad√≠sticas son impresionantes, dado el tama√Īo de Suecia, ¿est√° el Jantelagen impidiendo que las compa√Ī√≠as apunten m√°s alto?
"Las investigaciones sugieren que tu recibes capital dependiendo de qué tan seguro y satisfecho te sientas de tu idea", dice Sofia Wingren, directora ejecutiva de Hyper Island, una escuela de negocios en Estocolmo enfocada en entrenar a estudiantes para carreras en el sector digital.
Seg√ļn Wingren, los suecos t√≠picamente han sido muy susceptibles a "trabajar en silencio" para "perfeccionar" los productos antes de buscar financiaci√≥n o lanzarlos al mercado.

Más tecnología de negocios

Mientras la camada de estudiantes mileniales de Hyper Land es menos t√≠mida y con una mente m√°s global que las generaciones previas, una parte central de las ense√Īanzas de la escuela est√° centrada en abordar este asunto.
"Tenemos muchas presentaciones en las que guiamos a los estudiantes sobre c√≥mo presentarse y tener confianza en s√≠ mismos", dice Wingren.
Claramente, factores externos jugar√°n un rol en que Suecia mantenga su reputaci√≥n como un centro l√≠der en innovaci√≥n. 

Estudiantes de Hyper IslandDerechos de autor de la imagenMADDY SAVAGE
Image captionLos estudiantes Hyper Island aprenden técnicas para presentarse mejor ante posibles financiadores.

Una aguda crisis de vivienda, impuestos y de opciones de compra de acciones, as√≠ como estrictas regulaciones migratorias est√°n impulsando debates nacionales acerca de la capacidad del pa√≠s de atraer las destrezas necesarias para ayudarle a las compa√Ī√≠as de la peque√Īa naci√≥n n√≥rdica a concretar sus ideas.
Mientras tanto, los analistas se√Īalan el reto de mantener el √©nfasis en la confianza y el consenso que caracteriza a las empresas suecas, de cara a una creciente competencia global y una r√°pida digitalizaci√≥n.
"El mundo se est√° moviendo tan r√°pido que puede que no tengamos tiempo de tener la opini√≥n de todos", dice Lola Akinmade Akerstrom.
"Suecia tiene que encontrar su lugar. Se trata de tomar la mejor parte de la mentalidad del consenso y una cultura basada en la organizaci√≥n y estar abiertos a la creatividad, la flexibilidad y la diversidad de puntos de vista y formas de trabajar".