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3/14/2018

¿QuĂ© es la enfermedad de Charcot que padecĂ­a el fĂ­sico Stephen Hawking?



LONDRES. El astrofísico británico Stephen Hawking, fallecido este miércoles tras permanecer décadas postrado en una silla de ruedas y con respirador artificial, sufría la enfermedad degenerativa de Charcot.


También conocida como esclerosis lateral amiotrófica (ELA), es una enfermedad neurodegenerativa paralizante rara, con unos 900 casos nuevos en España cada año, por ejemplo.

Forma parte de un grupo de neuropatĂ­as motoras, que provocan una degeneraciĂłn fĂ­sica progresiva, haciendo perder a los enfermos el control de sus mĂşsculos. En el caso de Hawking, por ejemplo, sĂłlo era capaz de controlar un mĂşsculo de su cuerpo, de la mejilla.

Empieza con la pérdida de la capacidad de mover los brazos y las piernas. Cuando la parálisis alcanza a los músculos del diafragma y la pared torácica, los pacientes pierden su capacidad respiratoria y requieren asistencia artificial.

Pese a todo ello, Hawking desafió las previsiones que, a mediados de los 1960, le dieron dos años de vida y siguió trabajando todo este tiempo, en su silla de ruedas y conectado a un respirador artificial.

El Ăşnico mĂşsculo que podĂ­a mover le servĂ­a para comunicarse mediante un ordenador que interpretaba sus gestos faciales y los traducĂ­a a una voz electrĂłnica que se convirtiĂł en su carta de presentaciĂłn.

Los médicos consideran su longevidad un misterio, porque la enfermedad es incurable.

Según las estadísticas, la muerte ocurre habitualmente entre 24 y 36 meses después del diagnóstico, provocada a menudo por la incapacidad de respirar.

La enfermedad suele aparecer pasados los 60 años.