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5/24/2018

Antes la echaban a la basura: La cáscara del café vale seis veces más que sus granos



Aida Batlle cultiva café en una granja familiar, sobre las colinas que rodean el volcán Santa Ana, en El Salvador. Al igual que ocurrió por generaciones anteriores, en su finca se le daba poco uso a la cáscara que recubre los granos de café: como mucho, se le utilizaba como un fertilizante barato o, con mayor frecuencia, se botaba como basura.


No obstante, un dĂ­a, al pasar junto a unas cascaras que se estaban secando al sol, la mujer sintiĂł un buen olor a hibisco y otros aromas florales. Entonces se dio cuenta de que podĂ­a extraer algĂşn valor de lo que durante tanto tiempo habĂ­a considerado basura. Batlle empapĂł las cáscaras en agua caliente y obtuvo un sabor. "Inmediatamente comencĂ© a llamar a mis clientes para que lo probaran", cuenta la agricultora a la agencia Bloomberg.  

Reconocimiento mundial

Pero el momento estelar para la cáscara del cafĂ© –que contiene poca cafeĂ­na y tiene un sabor menos pronunciado que sus granos– no llegĂł sino más de una dĂ©cada despuĂ©s del descubrimiento de Batlle. AsĂ­, recientemente, la cĂ©lebre red de cafeterĂ­as Starbucks introdujo nuevas bebidas endulzadas con jarabe de cáscara, y ofrece en EE.UU. y Canadá un 'relleno de azĂşcar' hecho con ese producto. Sus competidores, como Stumptown Coffee Roasters y Blue Bottle Coffee, tambiĂ©n empezaron a agregar la sustancia a sus menĂşs, como tĂ© y como bebida carbonatada.
Gracias a la demanda de estas cadenas, la cáscara de cafĂ© alcanza a menudo un precio más alto que el propio grano. Batlle afirma que recibe siete dĂłlares por cada libra (450 gramos) de cáscara, mientras que el precio promedio del cafĂ© es de 1,20 dĂłlares por libra, el más bajo en los Ăşltimos dos años, debido a un exceso de oferta de la variedad arábica en el mercado. Resulta entonces que hoy en dĂ­a las cascaras de cafĂ© cuestan seis veces más que sus granos.
SegĂşn Bloomberg, para el momento es imposible calcular el volumen de ventas de este novĂ­simo rubro, pero es obvio que todavĂ­a son pequeñas. Al mismo tiempo, Battle afirma que vende miles de libras de cáscaras de cafĂ© por año. Si el producto no se queda en solo un fenĂłmeno de moda y su demanda sigue creciendo, con el tiempo reemplazará al cafĂ©, cree la agricultora. "Especialmente cuando el mercado tiene precios tan bajos [para los granos de cafĂ©]", señala Battle.