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5/24/2018

Cómo un trasplante de heces de otra persona en el intestino te podría salvar la vida


El trasplante fecal probablemente ganar√≠a el t√≠tulo del procedimiento m√©dico m√°s desagradable. 


M√°s o menos es como ya te lo imaginas: se le da a una persona parte de las heces fecales de otra. 
El objetivo es introducir microbios que son beneficiosos para la salud en el sistema digestivo de un paciente. 
Y puede salvar vidas. 

Como un incendio en un bosque

Estos trasplantes demuestran lo importantes que son para nuestra salud los microbios, que colonizan casi todas las superficies de nuestro cuerpo.
El intestino es un mundo excepcionalmente rico en el que muchas especies diferentes de micro-organismos interact√ļan entre ellos y con los tejidos humanos. 
All√° en la oscura profundidad privada de ox√≠geno de de los intestinos, hay un ecosistema tan rico como una selva tropical o un arrecife de corales. 
Pero hay una bacteria llamada Clostridium difficile, apodada C. difficile, que puede tomar control y dominar el territorio intestinal. 

Image captionLa bacteria C. difficile está asociada a la resistencia a los antibióticos y es potencialmente letal.

Se trata de un microbio oportunista y normalmente se hace con el poder despu√©s de que los pacientes han recibido un tratamiento con antibi√≥ticos. 
Los medicamentos antibi√≥ticos son uno de los milagros de la era moderna, pero matan tanto a las bacterias malas como a las buenas. 
Son como un incendio en un bosque que quema el microbioma intestinal, la colecci√≥n de microorganismos que all√≠ vive. 
Atr√°s dejan un terreno microbiano chamuscado, arrasado, en el que la C. difficileflorece. 

Cómo se hace el trasplante

La infecci√≥n de C.difficile causa ataques m√ļltiples de una fuerte diarrea que puede conllevar sangre, e ir acompa√Īada adem√°s de calambres en la barriga y fiebre. En los casos m√°s severos, puede ser fatal

Image captionLos procedimientos varían, pero se ha experimentado con enema, colonoscopia, por vía oral con una cápsula o mediante un tubo nasogástrico o nasoduodenal.

Lo mejor que la ciencia puede ofrecer es m√°s medicaci√≥n con antibi√≥ticos, pero eso encarna la definici√≥n misma de un c√≠rculo vicioso. 
Un trasplante de heces, cl√≠nicamente un "trasplante fecal de microbiota", tiene por objetivo repoblar el intestino del paciente con los microbios de una persona sana. 
Normalmente se utilizan heces de un familiar, para que tengan bacterias intestinales similares. 
Primero se toma una muestra, que se mezcla con agua.
Algunas t√©cnicas deshacen las heces a mano, otras utilizan una licuadora como las del hogar. 
Y esencialmente hay dos rutas para hacer llegar la muestra a la ubicaci√≥n requerida: por la boca o por el recto. Los procedimientos var√≠an, pero se ha experimentado con enema, colonoscopia, por v√≠a oral con una c√°psula o mediante un tubo nasog√°strico o nasoduodenal. 

90% de √©xito, seg√ļn sus promotores

La doctora Janet Jansson es una ecologista microbiana del laboratorio nacional Pacific Northwest, en el estado de Washington, en Estados Unidos, que forma parte de un equipo que est√° trabajando para demostrar la eficacia que estos trasplantes. 
Uno de los casos m√°s impactantes que vio fue el de una mujer de 61 a√Īos que ten√≠a una diarrea cr√≥nica de ocho meses y hab√≠a perdido ya 27kg.
"Realmente estaba en una situaci√≥n desesperada por alg√ļn tipo de soluci√≥n, corr√≠a el riesgo de morir por una infecci√≥n de C.difficile porque ning√ļn antibi√≥tico le daba resultado", dijo Jansson. 
Fue su marido el que don√≥ una muestra de heces para el trasplante. 

Image captionSe ha vinculado el microbioma a enfermedades inflamatorias intestinales, a la diabetes, al Parkinson e incluso a la depresión, el autismo y a si los medicamentos contra el cáncer son eficaces o no.

La propia Jansson se sorpredi√≥ ante el √©xito de sus resultados. 
"Incre√≠blemente, dos d√≠as despu√©s pod√≠a tener heces normales, iba al ba√Īo como cuando estaba sana, b√°sicamente se cur√≥", le dijo a la BBC. 
"Esto es muy inusual", a√Īadi√≥. 
"Vimos c√≥mo pas√≥ de un estado muy enfermizo, desde el punto de vista de las especies microbianas que ten√≠a, a tener un microbioma saludable que era muy parecido al de su marido", explic√≥ la doctora. 
Sus experimentos sugieren que el procedimiento es eficaz en el 90% de los casos. 
Y el entusiasmo en este campo de la medicina ha hecho que algunas personas hagan su propia versi√≥n casera de trasplantes fecales. 
En Estados Unidos esta idea dio lugar a la creaci√≥n de proyectos como el OpenBiome, que es, esencialmente, un banco de heces. 

¿Tiene alg√ļn riesgo?

La interacci√≥n entre nuestra parte humana y nuestra parte microbiana es objeto de investigaci√≥n en casi cualquier enfermedad que puedas imaginar. 
Se ha vinculado el microbioma a enfermedades inflamatorias intestinales, a la diabetes, al Parkinson e incluso a la depresi√≥n, el autismo y a si los medicamentos contra el c√°ncer son eficaces o no. 
Pero eso significa que tambi√©n podr√≠a haber consecuencias no intencionadas a un trasplante fecal. 
En 2015 hubo un informe sobre una mujer que engord√≥ 16kg y pas√≥ a ser clasificada como obesa a ra√≠z de un trasplante de heces de su hija. 
Ya es posible hacer que un rat√≥n adelgace o engorde mediante el trasplante de microbioma humano de una persona delgada u obesa, pero todav√≠a no se ha determinado si eso mismo ocurre entre humanos. 
Tambi√©n est√° el riesgo m√°s obvio de transferir con el trasplante microbios peligrosos que causan otras enfermedades. 

Image captionLa bacteria Clostridium difficile produce estas colonias de color negro en una placa de Petri.

Por eso los cient√≠ficos est√°n tratando de alejarse de la donaci√≥n de heces y m√°s bien avanzar hacia la donaci√≥n de c√≥cteles de bacterias
El doctor Trevor Lawley, del instituto Sanger de la Wellcome Trust de Londres, dijo que este tipo de tratamientos en el futuro deber√≠an ser m√°s refinados y m√°s espec√≠ficos en su objetivo. 
"Las heces est√°n formadas por una comunidad indefinida, y cuando desarrollas un medicamento lo principal es la seguridad del paciente", dijo. 
"Ahora tenemos una idea de qu√© microbios poner, as√≠ que si hay una mezcla definida que est√° demostrado que es segura, entonces podemos sobrepasar esa desventaja". 




Y as√≠ ser√° probablemente el futuro de la medicina microbiana: saber cu√°l exactamente es el problema con el microbioma de un paciente y lidiar espec√≠ficamente con √©l.