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5/05/2018

Despegó con éxito primera misión de la NASA al corazón de Marte


A primera hora del sábado la misión InSight de la NASA, que tiene como objetivo analizar el “corazón de Marte”, despegó con éxito desde el Space Launch Complex-3 en la Base Aérea Vandenberg en California.


Es la primera vez que se lanza una misión planetaria desde la costa oeste de Estados Unidos.
El cohete United Launch Alliance Atlas V 401 lleva en su interior el vehículo robótico que explorará el núcleo de Marte con el objetivo de ampliar el conocimiento sobre su formación y el de otros planetas rocosos, como la Tierra.
El lanzamiento se produjo sin incidentes a las 04:05 hora local (11:05 GMT) y se espera que InSight aterrice en el planeta rojo el próximo 26 de noviembre.
Ésta es la primera vez que una misión espacial tiene como único objetivo analizar las entrañas del segundo planeta más pequeño del Sistema Solar, después de Mercurio.
Hasta ahora las misiones a ese planeta han capturado imágenes de su superficie, estudiado rocas, excavado en el suelo y buscado pistas sobre el agua que alguna vez fluyó en Marte, pero nunca se ha indagado en su interior.
“El 99.9% de ese planeta nunca se ha observado antes. Vamos a ir a estudiarlo con nuestro sismómetro y nuestra sonda de flujo de calor por primera vez“, señaló Bruce Banerdt, principal investigador de InSight, en un encuentro con los medios previo al lanzamiento.
Para el director de ciencias planetarias de la NASA, Jim Green, esta misión planetaria “fantástica” ayudará a la humanidad a comprender la composición de la corteza, el manto y el núcleo de Marte y dará una idea de cómo se originó el Sistema Solar.
La misión, que durará casi dos años y que recorrerá desde hoy los 485 millones de kilómetros que separan la Tierra y Marte, está financiada y coordinada en su mayor parte por EEUU, pero también han participado países europeos.
En total, Estados Unidos invertirá $813 millones de dólares, mientras que entre Alemania y Franciasumarán alrededor de $180 millones en las investigaciones del proyecto.
La aportación española es una estación ambiental (REMS, por sus siglas en inglés) dotada de sensores meteorológicos para el entorno marciano que irá acoplada al InSight.