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5/29/2018

Hallan enormes cañones 'escondidos' en la Antártida (y puede ser una mala noticia para el planeta)


Un grupo internacional de científicos ha descubierto cadenas montañosas y una serie de enormes cañones enterrados bajo el hielo cerca del Polo Sur (concretamente en la zona occidental de la Antártida). Un hallazgo que podría suponer grandes implicaciones ambientales.


El descubrimiento, que ha sido posible con la ayuda de un radar de penetraciĂłn de hielo durante un reconocimiento aĂ©reo de la regiĂłn polar, fue "una sorpresa" para los cientĂ­ficos, ya que "no tenĂ­an ninguna indicaciĂłn de que estuvieran allĂ­", segĂşn explicĂł a NBC News Kate Winter, investigadora de la Universidad de Northumbria (Reino Unido) y autora principal de un artĂ­culo sobre el hallazgo publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Una imagen tridimensional de tres grandes cañones descubiertos bajo el hielo cerca del Polo Sur, la cual fue creada a partir de los datos de PolarGAP. /  Tom Jordan, British Antarctic Survey /  Reuters
El más grande de los tres cañones, llamado Foundation Trough, tiene más de 350 kilómetros de largo y 35 kilómetros de ancho.

Implicaciones ambientales

Si los cañones son grandes, tambiĂ©n lo son sus posibles implicaciones ambientales. Si la capa de hielo polar se debilita debido al calentamiento global, el tamaño y la orientaciĂłn de los cañones podrĂ­a acelerar la velocidad a la que fluye el hielo desde el centro del continente hacia el mar, lo que elevarĂ­a los niveles del agua y posiblemente provocarĂ­a la inundaciĂłn de zonas costeras de todo el mundo.
"Si las condiciones climáticas cambian en la Antártida, podrĂ­amos esperar que el hielo en estos canales fluya mucho más rápido hacia el mar. Eso los hace realmente importantes y simplemente no sabĂ­amos que existĂ­an hasta ahora", explicĂł Winter a la BBC.
El hallazgo se enmarca en el proyecto PolarGAP, que está financiado por la Agencia Espacial Europea y destinado al estudio de la geología y geofísica del Polo Sur.
Fausto Ferraccioli, investigador principal del PolarGAP, señaló que, al mapear estos cañones y cadenas montañosas, se ha agregado "una pieza clave del rompecabezas" para ayudar a comprender "cómo la capa de hielo de la Antártida oriental puede haber respondido a cambios pasados y cómo puede hacerlo en el futuro".