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9/24/2018

Los extra√Īos efectos de la p√≠ldora anticonceptiva en el cerebro de las mujeres (y hasta qu√© punto son preocupantes)


Todo empez√≥ con un √Īame mexicano. 
Era 1942 y un profesor de qu√≠mica de Pensilvania, en Estados Unidos, estaba buscando una fuente barata de progesterona. 


En ese momento, dicha hormona ten√≠a muchos usos. Se usaba entre otras cosas para prevenir abortos espont√°neos y para tratar a mujeres que atravesaban la menopausia. 
De hecho, Russell Marker ya hab√≠a inventado una manera de hacer progesterona a partir de una sustancia qu√≠mica de ciertas plantas. 







¡Venimos con respuestas a las preguntas sobre la p√≠ldora o pastilla anticonceptiva!

Una opci√≥n eran los tub√©rculos de los √Īames japoneses silvestres. Pero estos no conten√≠an cantidades de hormona suficiente.
Tras analizar m√°s de 400 alternativas, Marker descubri√≥ un extra√Īo dibujo en un antiguo libro de bot√°nica. Este √Īame, nativo de M√©xico, ten√≠a ra√≠ces gordas y nudosas.
El científico viajó hasta allí y sacó un ejemplar de contrabando del país.
Tras descubrir una fuente econ√≥mica de progesterona, los investigadores empezaron a usarla como anticonceptivo. 
Una década más tarde nacía la píldora anticonceptiva.

El secreto de la píldora

Los efectos econ√≥micos y sociales de la p√≠ldora han sido bien estudiados y documentados. 
De un d√≠a para el otro, se pod√≠a disfrutar del sexo sin temor a quedar embarazada, y las mujeres j√≥venes pod√≠an continuar con sus estudios en vez de dedicarse a criar ni√Īos y a las tareas del hogar.



Pa√Īal, biber√≥n.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa píldora anticonceptiva fue revolucionaria: le dio a las mujeres la libertad de elegir si tener hijos o no, y en qué momento.

Sin embargo, desde un principio, la píldora escondía un secreto.
Hace pocos a√Īos, cient√≠ficos empezaron a darse cuenta de que el cerebro de las mujeres que tomaban la p√≠ldora se ve√≠a fundamentalmente diferente. 
Comparado con el de las mujeres que no estaban tomando hormonas, algunas regiones se ve√≠an m√°s t√≠picamente "masculinas". 
Tambi√©n notaron cambios de comportamiento. Las mujeres que tomaban ciertas p√≠ldoras no eran tan buenas con las palabras, algo en lo que nuestro g√©nero se destaca. 
Por otro lado, eran mejores para visualizar, mentalmente, un objeto en rotaci√≥n, como los hombres.
Y, finalmente, aquellas que tomaban un tipo de p√≠ldora eran mejores para reconocer rostros, algo en lo que los hombres suelen ser buenos. 
Desconcertante, ¿no? Para los cient√≠ficos tambi√©n lo era. 

Las razones detr√°s de los cambios

Suelen decirnos que la p√≠ldora contiene estr√≥geno y progesterona. Pero ninguna p√≠ldora contiene estas dos hormonas. 
La p√≠ldora contiene versiones sint√©ticas que est√°n hechas de hormonas m√°s estables que han sido alteradas para imitar a estas hormonas. 



Gr√°ficoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas mujeres que toman cierto tipo de píldora son mejores en cuanto a la conciencia espacial, algo en lo que los hombres son mejores que las mujeres.

Cada marca de píldora combinada en el mercado contiene el mismo tipo de estrógeno sintético, etinilestradiol, y una de ocho progesteronas sintéticas, llamada progestina.
El etinilestradiol evita que el cuerpo libere un √≥vulo al mes, mientas que la progestina engrosa el moco cervical y hace que el √ļtero se vuelve inhabitable. 
Pero si bien las hormonas son efectivas para prevenir el embarazo, no son exactamente iguales a nuestras hormonas naturales. 
El resultado es que estas versiones sint√©ticas tienen efectos que no provocar√≠a la progesterona aut√©ntica. 
En internet hay miles de ejemplos de mujeres que reportan acn√©, sudor y crecimiento excesivo de vello corporal a causa de la p√≠ldora. 
Estos efectos "masculinos" han sido muy bien estudiados y son reales. La causa es sorprendente: seg√ļn un estudio de 2012, el 83% de las mujeres estadounidenses que toman la p√≠ldora est√°n tomando una versi√≥n que contiene progestina hecha a partir de hormonas masculinas. 
La hormona masculina que usan estas p√≠ldoras es una pariente cercana de la testosterona llamada nandrolona. 
Al ser un andr√≥geno potente (una hormona que influye el desarrollo del sistema reproductivo masculino), puede estimular el desarrollo de caracter√≠sticas t√≠picas masculinas. 
Estos efectos se conocen desde hace décadas: la primera progestina que se fabricó, noretindrona, era androgénica.

Efecto opuesto

En los a√Īos 40, 50 y 60, las mujeres embarazadas a veces tomaban grandes dosis de noretindrona para evitar abortos espont√°neos. Pero la hormona provocaba cambios perturbadores en sus organismos: sudoraci√≥n, vello y granos. 



BigotesDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionComo los anticonceptivos usan versiones sintéticas de hormonas, pueden tener efectos secundarios inesperados como la aparición de vello facial en las mujeres que las toman.

Cerca de una de cada cinco beb√©s nacidas de madres que la tomaban ten√≠an genitales masculinos. 
Hoy d√≠a, las dosis de progestina en las p√≠lodras anticonceptivas son mucho menores y las hormonas se combinan con estr√≥geno sint√©tico, que cancela muchos de estos efectos masculinos. 
A√ļn as√≠, tiene efectos secundarios.
Las nuevas versiones de progestinas (hechas de progesteronas sint√©ticas) tienen el efecto opuesto y se recetan en muchos casos para tratar el acn√© o el exceso de vello.
En l√≠neas generales, las p√≠ldoras m√°s antiguas y m√°s baratas tienden a contener hormonas androg√©nicas, mientras que las nuevas y m√°s caras contienen antiandr√≥genos. 
Pero otro de los problemas es que afectan al cerebro.
El efecto
En los hombres, se sabe que los andr√≥genos liberados en la pubertad cambian el cerebro. Esto tambi√©n es cierto para las mujeres, en las que cantidades relativamente peque√Īas de testosterona pueden hacer que algunas partes del cerebro se encojan y otras crezcan. 



Tijeras y peines.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionAlgunas píldoras anticonceptivas modernas son antiandrogénicas. Por ello a veces se recetan para tratar el acné o el crecimiento de vello excesivo.

Dado lo que sabemos sobre el poder de estas hormonas, es sorprendente que no fue sino hasta hace poco, que se empez√≥ a estudiar si la progestina hecha a partir hormonas masculinas tiene alg√ļn impacto. 
"Se ha hecho mucha investigación sobre los efectos secundarios físicos", explica Belinda Pletzer, neurocientífica cognitiva de la Universidad de Salzburgo, Austria.
"Tambi√©n sobre los efectos emocionales.. Pero muy pocos estudios se han centrado en el cerebro y la cognici√≥n".
Pletzser reclut√≥ a un grupo de voluntarios hombres y mujeres, algunas de las cuales tomaban la p√≠ldora, y escane√≥ sus cerebros. 
Lo que halló fue sorprendente.
Las im√°genes revelaron que varias zonas del cerebro eran m√°s grandes en las mujeres que tomaban la p√≠ldora, en comparaci√≥n con las otras. Estas √°reas son m√°s grandes tambi√©n en los hombres, en comparaci√≥n con las mujeres. 
Otras investigaciones tambi√©n indicaron que la progesterona y la testosterona pueden afectar el comportamiento. 
Lo que se demostr√≥ es que las mujeres que toman p√≠ldoras anticonceptivas con progestina androg√©nica tienen menos fluidez verbal .
Tambi√©n son mejores cuando se trata de rotar objetos mentalmente. 
Esto tiene sentido ya que se estima que los hombres son levemente menos elocuentes que las mujeres en ciertas situaciones y tienen mayor conciencia espacial. 
Otros estudios hallaron que las mujeres que tomaban anticonceptivos orales recordaban historias emocionales m√°s de la manera que lo hacen los hombres (el acento puesto en el nudo de la cuesti√≥n m√°s que en el detalle). 
Tambi√©n, como los hombres, eran menos buenas reconociendo emociones en los dem√°s, como furia, tristeza o asco. 
Es como si ciertos tipos de píldoras "masculinizaran" el cerebro femenino.

Efecto simult√°neo

La evidencia m√°s llamativa, no obstante, proviene de un estudio publicado en 2015. 
En √©l, Pletzer compar√≥ el cerebro de mujeres que tomaban dos tipos de p√≠ldoras con otras que no tomaban ninguna. 
Varias áreas del cerebro eran más grandes en las mujeres que tomaban píldoras que contenían las nuevas progestinas antiandrogénicas.
Estos cambios parecen afectar el comportamiento de estas mujeres. 



Gr√°ficoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionIncluso dosis peque√Īas de testosterona pueden hacer que partes del cerebro femenino se encojan y otras se agranden.

Dos √°reas cerebrales en particular se mostraron m√°s abultadas: la zona que procesa la informaci√≥n facial, y la zona que reconoce lugares.
Estas mujeres tambi√©n eran mejores reconociendo rostros. 
El reconocimiento facial es algo en lo que las mujeres suelen ser muy buenas. Esto encaja con la idea de que los anticonceptivos orales influyen sutilmente en nuestro cerebro. 
En este caso, las p√≠ldoras antiandrog√©nicas acentuaban la femineidad.
Varias zonas tambi√©n se mostraron abultadas en las mujeres que tomaban p√≠ldoras androg√©nicas, incluyendo algunas que son t√≠picamente m√°s grandes en los hombres. 
Para complicar m√°s a√ļn el panorama, todas las p√≠ldoras combinadas contienen estr√≥geno sint√©tico, que es feminizante.
Esto quiere decir que el cerebro de las mismas mujeres pueden estar experimentando a un mismo tiempo un efecto masculinizante y otro feminizante

Lado oscuro

Puede tambi√©n que las p√≠ldoras anticonceptivas tenga un lado m√°s oscuro. 
Como Pletzer escribi√≥ en 2014, cuando los atletas toman esteroides lo llamamos "dopaje". 
Se considera un abuso y es duramente condenado por la sociedad. 
Pero no nos importa que millones de mujeres tomen estas hormonas todos los días, a veces desde la pubertad hasta la menopausia.
Los cient√≠ficos no saben a√ļn si alguno de estos efectos en el cerebro tienen un impacto notable en nuestro comportamiento.
Pero quiz√°s ya sea hora de que lo evaluemos.